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17 février 2014 1 17 /02 /février /2014 10:55



Par Alexia Eychenne, publié le 14/02/2014 à 17:47
L'éditeur Penguin a décidé de retirer de sa collection en Inde un ouvrage attaqué en justice par un groupe hindouiste. Un geste hautement polémique, à trois mois d'élections que pourrait remporter la droite nationaliste. 


Le principal parti d'opposition indien, le nationaliste hindou BJP, pourrait remporter les élections générales du printemps.

Reuters/Amit Dave
 

"Tout le monde est choqué par ce que vous avez fait. Vous devez nous dire ce qu'il s'est passé." Dans une lettre publiée jeudi par le quotidienindien Times of India, l'écrivain et essayiste de gauche Arundhati Roy ne prend pas de pincettes contre celui qui n'est autre que son propre éditeur: le groupe Penguin en Inde. La raison de sa colère? La décision de détruire les derniers exemplaires d'un ouvrage paru en 2009, Les Hindous, une histoire alternative, de l'universitaire américaine Wendy Doniger

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Penguin

La polémique puise sa source en 2010, un an après sa parution: une organisation hindoue, Shiksha Bachao Andolan, porte plainte contre le livre, accusé de véhiculer une vision "hérétique", "superficielle" et "inexacte" de sa religion. Diplômée de Harvard et d'Oxford, enseignante à l'université de Chicago et auteure d'une trentaine d'ouvrages sur le sujet, Wendy Doniger en est pourtant l'une des spécialistes. 
Mais ses recherches sur les questions de genre ou de sexualité, et sa volonté de revisiter l'analyse traditionnelle de l'hindouisme à l'aune de la psychanalyse, notamment, déplaisent aux conservateurs hindous depuis les années 1990. 
En procès depuis quatre ans, Penguin a donc décidé de baisser les bras. Sa décision et les termes de l'accord ont fuité sur Internet il y a quelques jours, provoquant la colère des intellectuels laïcs et de gauche. Ils y voient le signe d'une influence croissante de la droite hindouiste et de son idéologie, "l'hindutva", une lecture fondamentaliste et nationaliste de la religion. 

Un contexte électoral tendu
Car le leader de Shiksha Bachao Andolan, Dinanath Batra, n'est pas un inconnu. "Il est à la tête de la branche éducative du Rashtriya Swayamsevak Sangh", plus connu sous le sigle de RSS, le cerveau de la droite religieuse, rappelle le quotidien britannique The Guardian. Or, proche du RSS, le principal parti d'opposition indien, le BJP, pourrait remporter les élections générales du printemps. 
Les Etats-Unis ont d'ailleurs renoué jeudi des liens avec Narendra Modi, son candidat controversé, jusque là interdit de visa outre-Atlantique pour son rôle possible dans de sanglantes émeutes anti-musulmanes en 2002
La décision de Penguin, alliée à la victoire probable de Modi, fait craindre à une partie de l'élite indienne un durcissement de la censure contre les voix qui voudraient développer une vision critique de l'hindouisme. D'autant que le code pénal indien, hérité de la colonisation britannique, proscrit "l'insulte aux sentiments religieux". C'est d'ailleurs cet article de loi qu'a invoqué l'éditeur pour justifier son choix dans un communiqué

Penguin -"le pingouin" en anglais- serait-il devenu une poule mouillée? Des détournements circulent sur Twitter depuis la décision de l'éditeur de retirer un ouvrage controversé.

"Penguin, poule mouillée"
Les intellectuels en colère, eux, l'accusent surtout de lâcheté. "Il reste encore quelques mois avant les élections, écrit Arundhati Roy dans sa lettre à l'éditeur. Les fascistes ne sont encore qu'en campagne. Oui, c'est moche, mais ils ne sont pas au pouvoir. Pas encore. Et vous abdiquez déjà?" 
D'autant qu'à la différence d'autres attaques contre la liberté d'expression -comme celle qui a poussé le peintre MF Husain, auteur de tableaux de déesses aux seins nus, à fuir au Qatar en 2006- les adversaires de Wendy Doniger n'ont pas eu recours à la violence. "Dinanath Batra s'est battu légalement, note un journaliste du Hindustan Times sur Twitter, et Penguin s'est juste comporté en poule mouillée." 
 

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Published by Les-Portes-de-l-Inde - dans Culture
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